인터뷰Sennheiser Professional Audio Director, Greg Beebe: 프로 오디오 산업의 역량을 극대화하다

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구현모 기자     

자료제공 젠하이저 코리아


젠하이저(Sennheiser)는 프로페셔널과 컨슈머 유저들이 인정하는 최고의 음향기기 제조사 중 하나로, 시대를 풍미해온 수많은 명기들을 보유하고 있다. 이들 제품은 홈 오디오 시장을 비롯하여 전세계 최고의 공연장과 라이브 무대에서 폭넓게 사용되고 있으며, 뛰어난 성능을 바탕으로 높은 신뢰성을 보여주고 있다. 특히 프로페셔널 오디오 분야에서는 1991년 세계 최고의 컨덴서 마이크 브랜드 중 하나인 노이만(Neumann)을 인수하는 등 강력한 시너지 효과가 더해지며 레코딩 스튜디오와 방송국 등에서 괄목할만한 성과물을 만들어내고 있다. 

그리고 지난 2021년 5월, 젠하이저는 컨슈머 오디오 사업부를 소노바 그룹(Sonova Holding AG)에 매각한다는 소식을 알리며, 앞으로 프로페셔널 오디오에 집중하겠다는 계획을 밝혔다. 이에 젠하이저의 제품 개발과 비즈니스 플랜 등이 새롭게 재정립되었고, 마이크와 회의용 시스템, 스트리밍 기술 및 모니터링 기술 등 전문가용 오디오 솔루션은 젠하이저가 담당하고 헤드폰, 사운드바, 청각 도움 장치 등 일반 소비자용 제품은 젠하이저 라이선스 계약 하에 소노바 그룹이 맡기로 했다. avMIX는 이러한 결정이 내려지게 된 배경과 향후 젠하이저의 제품 개발방향에 대한 이야기를 젠하이저 프로페셔널 오디오 Greg Beebe 디렉터에게 들었다. 


독일 베데마르크에 위치한 젠하이저의 생산 시설


1. 젠하이저의 프로 오디오 사업부에 대해 설명해주세요.

먼저 인터뷰를 마련해 주셔서 감사합니다. 젠하이저 프로 부문은 프로페셔널 오디오, 비즈니스 커뮤니케이션, 노이만 등 3개의 사업부로 이뤄져 있습니다. 비즈니스 커뮤니케이션 사업부는 기업 및 교육 분야를 대상으로 오디오 솔루션을 제공하며, 노이만 사업부는 주로 스튜디오 장비에 중점을 두고 있습니다. 마지막으로 제가 이끌고 있는 프로페셔널 오디오 사업부는 음악, 종교시장(Worship), 녹음, 영화, 방송 및 극장 산업을 총괄하며, 크리에이터용 오디오 제품을 제공합니다. 이렇듯 다소 상이한 고객 그룹의 요구에 효과적으로 부응하기 위해 당사는 음악 산업 부문, 전문가용 오디오, 비디오용 오디오 등 세 가지 서브 부문을 두고 운영하고 있습니다. 이 세 부문은 고객들과 긴밀히 협력하여 악기 및 카메라용 마이크부터 방송 및 극장에 최적화된 시스템까지 흥미로운 오디오 솔루션을 선보이고 있습니다. 


2. 최근 젠하이저가 프로 오디오 사업부에 역량을 집중한다는 발표를 접했습니다. 그 배경은 무엇입니까? 

젠하이저는 오랜 시간의 검토를 거친 끝에 50년이 넘는 기간 동안 프로페셔널 오디오 사업에 집중한다는 중대한 결정을 내렸습니다. 이번 결정에 대한 심층적인 전략 분석 과정에서 컨슈머 오디오, 프로페셔널 오디오, 비즈니스 커뮤니케이션, 노이만 등 4개의 사업부가 가진 어마어마한 잠재력을 확인할 수 있었습니다. 프로 오디오, 비즈니스 커뮤니케이션, 노이만 등 3개의 사업부는 젠하이저가 자체적으로 갖고 있는 자원들을 통해 성장이 가능한 반면 컨슈머 오디오 비즈니스는 좀 더 규모 있는 소비자 부문의 파트너가 있다면 더 많은 성장 잠재력이 있다고 판단했는데, 그게 바로 소노바 그룹(Sonova Holding AG)입니다. 이번에 발표한 전략에 따라 젠하이저는 창작, 레코딩, 공연 분야에 더 지대한 공헌을 할 수 있을 것으로 예상됩니다. 극장 업계, 렌탈 회사, 방송사, 음악, 그리고 한국 시장에서 커다란 기회로 여겨지는 콘텐츠 제작용 오디오 장비 등 어떤 분야에서든 말이죠. 이를 위해 시장에 대한 지식과 인지도 제고에 힘쓸 예정이며 전문인력을 더 충원하여 마케팅에 집중할 예정입니다.


젠하이저의 제품은 독일 현지의 숙련된 엔지니어에 의해 개발 및 생산되고 있다. 


3. 최근 세계는 코로나19 팬데믹이라는 큰 사건을 겪었는데요. 오디오 시장에서 팬데믹 이전과 이후 차이가 있었다면 어떤 부분일까요?

팬데믹은 우리의 삶에 많은 영향을 끼쳤으며 오디오 산업도 예외는 아닙니다. 라이브 비즈니스 전체가 코로나로 엄청난 어려움을 겪었으며 기존 종사자들이 업계를 떠나버린 어려운 상황 속에서 재개하려고 노력하고 있습니다. 몇몇 가수는 교직으로 복귀하기도 했으며 엔지니어들은 투어나 연극 무대 뒤의 밤샘 작업을 그만두고 안정적인 수입과 정해진 낮 근무시간을 바탕으로 가정을 꾸릴 수 있는 전기 기술자로 이직했죠. 오디오 산업 중 녹음 분야의 경우 이미 인기를 누리고 있던 홈 스튜디오에서 한 단계 더 발전했습니다. 실제로 우리가 확인한 바에 따르면 투어를 할 수 없어진 아티스트들이 예술 활동을 계속하기 위해 직접 스튜디오를 오픈했으며, 스튜디오 마이크에 대한 이들의 수요가 높은 것으로 나타났습니다. 한편 기업과 대학들은 원격으로 이뤄지는 근무 및 교육을 시작했으며 이로 인해 관련된 회의 및 컴퓨터 기술에 대한 수요가 전례 없이 급증했습니다. 또한 코로나로 인해 문화 분야가 정지되면서 가전제품의 소비가 늘어났습니다. 여기에 글로벌 공급망의 혼란과 세계적인 반도체 생산 업체에서 발생한 대규모 화재를 고려해보면 현재 전세계가 직면한 반도체 부족 문제가 얼마나 심각한지 감이 오실 겁니다. 


4. 최근 OTT 서비스, 콘텐츠 크리에이터, VR, 입체음향 등과 함께 오디오 시장도 크게 변화하고 있다고 생각합니다. 현재 오디오 산업은 구체적으로 어떻게 성장 중인가요? 프로 오디오 사업의 미래를 어떻게 전망하고 있나요?

젠하이저는 최근 AMBEO 2-Channel Spatial Audio를 공개했습니다. AMBEO 2-Channel Spatial Audio는 OTT업체를 위한 렌더러로 이를 사용할 경우 OTT시청자들이 훨씬 더 향상된 스테레오 사운드를 경험할 수 있습니다. 넷플릭스는 AMBEO 2-Channel Spatial Audio를 사용한 첫 번째 스트리밍 업체입니다. 표준 스테레오 스피커를 사용하는 넷플릭스 사용자들은 믿기 힘들 정도로 몰입감 있는 오디오 경험을 하게 됩니다. 이와 같이 프로 오디오 솔루션은 어마어마한 고객 혜택을 창출하고 있습니다.

한편 젠하이저는 프로 수준의 장비들이 다양한 분야에서 널리 사용되도록 노력할 것이며 이를 통해 콘텐츠의 제작의 문턱을 낮추고 다양화를 위한 노력을 계속할 예정입니다. 이와 관련된 또 다른 중요한 트렌드로 오디오 장비의 디지털화 앱 기반 운영으로의 전환을 이야기할 수 있습니다. 이를 통해 이전에는 전문 기술자들만 조작할 수 있었던 장치들을 비전문가들도 다룰 수 있게 될 것입니다. 한가지 사례로 스마트 어시스트 앱이 있는데요, 이 앱을 사용하면 장비에 대한 기술적이 경험이 없는 음악가도 순식간에 자신이 사용하는 무선 마이크의 설정을 조정할 수 있습니다.


Sennheiser Innovation Campus in Wedemark, Germany


5. 한국의 오디오 시장을 어떻게 생각하나요? 한국 시장에서의 전략이 있다면?

젠하이저는 한국시장을 무척 긍정적으로 보고 있습니다. 한국 시장은 지난 3년간의 팬데믹에도 불구하고 지속적인 성장을 이룩했습니다. 여기에는 일정 부분 콘텐츠 제작자들에 대한 정부의 역할이 있었습니다. 제작자들에 대한 정부의 든든한 지원에 힘입어 젠하이저의 한국팀은 비디오용 오디오 부문에서 당사가 본래 갖고 있던 뛰어난 오디오 기술을 더 끌어올릴 수 있었습니다. 또한 무선 마이크와 인이어 마이크 사업의 경우, 젠하이저는 한국시장에 맞는 특정 주파수를 지원하기 위한 개발을 지속하고 있으며, 이를 통해 앞으로도 한국이 가지고 있는 활기찬 문화 현장을 위한 최첨단 솔루션들을 제공할 계획입니다.


6. 프로 오디오에 관한 젠하이저의 경쟁력은 무엇인가요?

젠하이저가 프로 오디오 부문에서 갖고 있는 두 가지 가장 차별화된 경쟁력은 먼저 고객들과의 유대감이고 다음은 혁신을 추진할 수 있는 능력입니다. 젠하이저는 75년이 넘는 기간 동안 오디오 커뮤니티의 일원으로 함께 해오고 있으며, 기술적인 우수성과 독보적인 오디오 경험을 의미하는 브랜드가 됐습니다. 젠하이저는 고객들과 긴밀한 협력을 지속하고 있으며, 이를 통해 우리의 제품이 제작자, 음악가, 엔지니어 등 모두에게 압도적인 사용 경험을 보장한다고 확신합니다. 


7. 프로페셔널 오디오 산업에서 젠하이저의 위상은 대단히 높은데, 지금의 젠하이저를 만든 제품은 무엇이라고 생각하는지? 

젠하이저는 그동안 많은 상징적인 제품들을 개발했습니다만 오디오 제품이다 보니 대중적으로는 잘 알려지지 않은 경향이 있습니다. 예를 들어 1950년대에 최초로 개발한 샷건 마이크 덕분에 스포츠 방송을 할 때 멀리 있는 소리를 포착할 수 있게 됐으며 영화 제작 분야에서도 혁명이 일어났습니다. 또한 오늘날 우리가 브로드웨이나 웨스트엔드에서 관람할 수 있는 놀라운 공연들의 필수 장비인 뮤지컬 극장용 무선 멀티채널 마이크 시스템도 빼놓을 수 없습니다. 이 시스템은 조그마한 클립 형태의 마이크와 미니어처 바디팩 송신기를 사용하여 소리를 포착하죠. 이러한 제품들이 생각보다 알려져 있지 않다는 점을 고려할 때 젠하이저에서 가장 상징적인 제품군은 헤드폰일겁니다. 1968년 젠하이저가 발명한 최초의 개방형 헤드폰인 HD 414가 떠오르고, HD 25 역시 DJ들과 프로덕션 사운드 엔지니어들의 사랑을 받은 주요 장비입니다. 


젠하이저 Evolution Wireless Digital 제품군


8. 젠하이저에서 주력하고 있는 제품이나 특별히 기대하고 있는 제품이 있다면?

젠하이저는 최근 Evolution Wireless Digital 제품군의 확장 계획을 발표했습니다. 당사는 2022년 말부터 2023년까지 EW-DX라는 명칭이 붙는 신제품들을 출시하며 이 놀라운 무선 마이크 시리즈의 제품군을 확장할 예정입니다. 이 제품군은 초저지연성 및 가용 주파수의 효율성 극대화와 같은 특징을 가지고 있으며 이외에도 Dante 버전의 2CH & 4CH 수신기 등으로 구성되어 다양한 선택의 옵션을 제공합니다. 젠하이저는 콘텐츠 크리에이터를 위한 제품 군에도 전념할 계획입니다. 앞으로 출시될 더 흥미로운 제품들에 많은 관심 바랍니다.



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