오인페/프리앰프/레코더Avid Pro Tools | Carbon: Pro Tools를 사용하는 
가장 스마트한 방법

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이무제 기자

자료제공 Avid


레코딩 업계에서 Pro Tools의 아성이 과연 무너질 수 있을 것인가? 사실 지금까지 후발주자들의 추격이 정말 만만치 않긴 했다. 개인 사용자가 작곡가들에게는 Cubase가, 포스트 프로덕션 시장에서는 Nuendo가 큰 각광을 받으며 바짝 추격하고 있으며 뮤직 프로덕션에 한해서이지만 완전한 신인인 Presonus의 Studio One은 편리한 인터페이스와 가벼운 몸집, 그러면서도 강력한 기능으로 빠르게 시장 점유율을 높여가고 있다.

그러나 무엇보다 Avid를 신경쓰이게 했던 것은 아마도 Waves와 Universal Audio가 아니었나싶다. 이 둘은 DAW를 주력으로 한다거나 혹은 오디오 인터페이스만을 판매하는 회사는 아니었다. 지금이야 이것저것 다 생산하고 있지만 근원을 따져본다면 소프트웨어 플러그인을 만들던 회사인 것이다. 그런데 이 두 회사는 자사의 플러그인을 별도의 하드웨어 DSP를 통해 구동시켜 레이턴시를 줄이고 PC의 부담을 경감시킨다는 아이디어를 냈고, 이는 각각 Waves SoundGrid와 UA의 독특한 DSP 코어 시스템으로 현실화되었다. 이는 Pro Tools의 가장 독보적인 분야인 DSP 프로세싱에 대한 중대한 도전이었다. 게다가 UA는 Luna라는 DAW를 출시하며 자사의 하드웨어와 소프트웨어가 통합된 워크플로우를 구축하면서 합리적인 가격과 우수한 사운드로 빠르게 사용자층을 확보해나가고 있다. Waves는 아직 DAW를 출시한 것은 아니지만 라이브용 믹싱 시스템인 LV1을 만들어내는 실력으로 미뤄보아 DAW를 만들고자 마음만 먹으면 이 분야에 진입하는 것은 그야말로 식은죽 먹기에 불과한 그런 저력을 갖추고 있다.



Pro Tools가 지금까지 시장의 표준으로 자리잡으며 강력한 경쟁자들의 도전에도 건재했던 까닭은 비용은 다소 더 들더라도 ‘빠른 생산성’ 면에서 독보적인 AAX DSP 시스템, 즉 HDX 시스템으로 리얼타임에 가까운 레이턴시와 낮은 CPU 점유율로 원할한 작업이 가능했던 까닭이다. 물론 AAX Native 시스템으로 별도의 DSP 악셀러레이터 카드 없이도 작업은 가능하지만 이는 어디까지나 라이트 유저나 개인 유저, 뮤지션을 위한 호환 플랫폼을 제공한다는 성격이 강했다.

하지만 이제 Pro Tools도 변할 때가 된 것을 스스로 감지한 것 같다. 이번에 출시한 Pro Tools | Carbon은 강력한 Pro Tools HDX의 기능을 대거 지원하기 위한 8개의 HDX DSP 프로세서를 내장했으면서도 독특한 하이브리드 엔진으로 CPU로 연산을 처리하는 Native 시스템과 호환성을 유지했다.

하드웨어 면에서도 고품질 마이크 프리앰프 및 Hi-Z 입력을 8채널 갖췄으며, 마이크 프리앰프를 바이패스하는 라인입력 8채널, 라인출력 8채널, ADAT 입출력 16채널, 스테레오 모니터 아웃 2채널, 헤드폰 출력 4채널(스테레오)를 갖춰 총 25채널 입력, 34채널 출력으로 현실적인 대부분의 녹음 세션을 처리할 수 있는 용량을 갖췄다. 말하자면 아무리 큰 세션이라고 해도 이 제품, 그리고 ADAT 혹은 라인출력을 갖춘 1U사이즈의 프리앰프 2~3대 정도만 추가로 구성하면 단 하나의 랙과 썬더볼트 단자(이더넷으로 변환)를 갖춘 맥PC만 챙긴다면 쉽게 해결이 된다는 것이다.



가장 합리적이며 호환성 높은 HDX 시스템

오디오 인터페이스와 통합된 이 제품은 번거롭게 등급이나 크기를 고려할 필요 없이 한 대만 구입해서 맥PC와 연결하면 내장된 8개의 AAX DSP를 통해 모든 입출력을 1ms 이하의 레이턴시로 처리한다. 고가의 HDX 시스템에서나 가능했던 것이 이제는 간편하게 맥북, 그리고 단 1U의 오디오 인터페이스로 가능해짐으로써 이제는 개인 수준의 사용자라도 HDX 시스템의 구축을 노려볼 수 있게 되었다.

무엇보다 이번에 주목할만한 것은 DSP와 Native의 하이브리드 구조를 지원한다는 것이다. 인터페이스 자체에 하이브리드 엔진이 내장되었기 때문에 사용자는 별다른 번거로움 없이 플러그인을 DSP로, 또한 다른 환경에서의 세션 호환성을 위해 Native로 손쉽게 변환이 가능하다. 또한 이를 통해 녹음 환경과 믹싱 환경을 서로 다르게 구성하면서도 사운드를 완벽히 같게 유지할 수 있게 되었다.


32bit/192kHz 이더넷 오디오 스트리밍

놀랍게도 Pro Tools | Carbon의 입출력 인터페이스는 바로 ‘이더넷’이다. 많은 현장에서 이미 안정성과 음질이 증명된 AVB/TSN 방식으로 맥PC의 이더넷 단자나 혹은 썬더볼트2나 3를 이더넷으로 바꿔주는 어댑터를 통해 맥북에서도 쉽게 연결이 가능하다. 현재까지는 맥OS만을 지원하고 있어서 다소 아쉽지만 장거리 전송에 유리한 이더넷 방식을 사용할 수 있게 됨으로써 얻는 이득은 굉장히 많으니 여전히 메리트가 크다. 또한 32bit 전송으로 인해 매우 높은 다이나믹레인지를 실현할 수 있어서 피크나 혹은 노이즈로 인해 녹음시에 민감해질 필요가 없어졌다. 이제는 정말 좋은 소리만을 위해 작업에 집중할 수 있게 된 것이다.



완벽한 오디오 인터페이스

Pro Tools | Carbon은 그 자체로 더할 것도 뺄 것도 없는 완벽한 오디오 인터페이스이다. 기본적으로는 악기 입력에 대응하며 입력 임피던스를 바꿀 수 있는 고품질의 8채널의 
마이크 프리앰프가 내장되어 있으며 DB25 단자를 통해 마이크 프리앰프를 바이패스 하는 라인입력을 제공한다. 여기에 출력은 기본적으로는 TRS 밸런스드 2출력이 제공되며 추가적으로 DB25 단자를 통해 8채널의 밸런스드 출력 단자가 준비되어 있다. 뿐만 아니다. ADAT 입출력은 입력과 출력단자 각각 2개씩 준비되어 있으며 44.1kHz에서 192kHz까지 대응된다. 이에 따라 최대 입출력은 마이크 토크백과 4채널 스테레오의 헤드폰 단자까지 포함하여 25입력/34출력이 준비되어 있어서 아무리 큰 세션이라고 해도 대응이 가능하다.


퀄리티를 향한 도전

다중 DAC를 사용하면 사운드의 질감과 함께 다이나믹레인지도 향상된다는 것은 잘 알려진 사실이다. Pro Tools | Carbon은 각 입력 채널당 쿼드 ADC 설계를 적용하여 무려 126dB의 다이나믹레인지를 실현했다. 또한 입력부터 Pro Tools까지, 그리고 출력까지 균일한 32bit 체계를 유지하여 매우 높은 다이나믹레인지와 헤드룸이 끝까지 유지된다. 또한 마이크 입력 채널 중 5~8채널은 다중 임피던스 구조를 채택해 다양한 형태의 마이크로폰과 입력단에 대해 완벽하게 대응하여 가장 이상적인 사운드를 얻을 수 있다. 디지털 기기의 퀄리티를 결정하는 클럭면에서도 특허받은 지터 제거 기술을 통해 클럭의 정밀도를 높이고 타임 지터를 최대한 억제하여 사운드의 왜곡을 줄이고 투명한 사운드를 실현했다.




풍부한 소프트웨어 인프라

이 제품은 기본적으로 Pro Tools의 1년 
구독권이 제공된다. 여기에는 Avid Comple-te Plugin Bundle, HEAT, UVI Falcon2, 5.4GB의 라이브러리가 포함되며, 마지막으로 다운로드한 Pro Tools 라이선스는 별도의 추가비용이나 등록 없이도 영구적으로 사용할 수 있다. 하지만 업데이트로 
인해 더욱 강력하고 정교한 Pro Tools를 누리려면 정액제 라이선스가 완료되기 전에 갱신하는 것이 좋다. 또한 Arturia, Brainworx, Embody, McDSP, NI, UVI의 프리미엄 플러그인이 포함되기 때문에 대부분의 사용자는 추가 소프트웨어를 구매할 필요 없이 Pro Tools | Carbon 패키지만을 구매함으로써 바로 음악 창작 작업을 시작할 수 있게 된다.


제품 특징

• Up to 192 kHz/32-bit AD/DA con-version

• Low latency tracking workflows with on-board HDX DSP

• 8 analog preamp inputs with

Variable Z (impedance) on INST inputs 1-2 (front panel)

Variable Z (impedance) on MIC inputs 5-8 (back panel)

• 8 line inputs (DB25 or TRS 1/4-inch) with

True preamp bypass option

• 18 channels digital-to-analog conversion

8 line outputs (DB25)

Dedicated stereo (L-R) monitor outputs (TRS 1/4-inch)

4 stereo headphone outputs

• ADAT I/O

16 channels at 44.1/48 kHz

8 channels at 88.2/96 kHz

4 channels at 176.4/192 kHz

• 8 channel I/O metering

• Stereo monitor output metering

• Front panel control over monitor sets, headphone outputs, input channel settings, input and output metering, and talkback mic

• Integrated talkback mic

• Footswitch to toggle talkback on and off

• Gigabit AVB-capable Ethernet


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